Nous le disons souvent :il est important de comprendre le contexte culturel de la Bible, mais comme beaucoup de choses dans la vie, nous ne le mettrons pas en pratique tant que nous n’aurons pas compris pourquoi c’est important. Voici donc sept bonnes raisons d'étudier les antécédents culturels de la Bible.

1. Comprendre le public

Comprendre la perspective du public d’origine nous aide à comprendre le contexte dans lequel les auteurs inspirés ont communiqué leur message.

2. Comprendre comment le texte communique

Un texte est une idée liée par un fil d'écriture. Chaque phrase et chaque mot communiquent par les idées et les pensées qu’ils susciteront chez le lecteur ou l’auditeur.

3. Les auteurs bibliques ont fait des suppositions

Les écrivains bibliques tenaient habituellement pour acquis que leurs auditoires partageaient leur langue et leur culture; donc, ils ont supposé que l’on savait déjà plutôt que de décrire explicitement certains éléments de leur message. Pensez à ce qui se passe lorsque des lecteurs ultérieurs de différentes cultures lisent un texte sans savoir la même compréhension de ces éléments que le public d'origine.

4. Comprendre les différences

Nous pouvons comprendre les différences entre les anciens et nous, ce qui nous aide à mieux comprendre comment ils auraient interprété ce qui leur était partagé.

5. Comprendre quels problèmes ont été abordés

Lorsque nous entendons le message dans son cadre culturel authentique et original, nous pouvons le réappliquer à nouveau pour notre propre contexte, qui peut être différent, car nous comprenons quels problèmes ont été réellement résolus.

6. Empêcher d'imposer sa propre culture

Si nous ne connaissons rien du monde antique, nous serons enclins à imposer notre propre culture et notre propre vision du monde au texte biblique. Cela sera toujours préjudiciable à notre bonne compréhension.

7. Combler les lacunes

Au fur et à mesure que chaque personne entend ou lit le texte, le message tient pour acquis les lacunes sous-jacentes qui doivent être remplies de signification par le public. Il est théologiquement essentiel de combler les lacunes de manière appropriée.



Cet article est une traduction personnelle tirée de l’article « 7 Reasons to Study the Cultural Backgrounds of the Bible » de Cierra Klatt.
Sans la résurrection notre foi est vaine! Mais Jésus est-il vraiment revenu d’entre les morts? Fr. Simon-Pierre y va d'une bonne dose de raison pour nous aider à y voir clair.

Visionnez les 4 parties ici :

Jésus Christ est-il vraiment ressuscité?



Les apôtres nous ont-ils monté un bateau ?



Les apôtres étaient-ils sains d'esprit ?



Les apôtres ont-ils été victime d'une hallucination?



Si le bon Dieu existe et qu'il est vraiment bon, pourquoi tant de mal sur la terre des hommes ? Une question pérenne à laquelle Sam cherche à répondre sans mettre de gants blancs ni prendre de raccourcis intellectuels.



Commencement de l'Évangile de Jésus Christ, le Fils de Dieu (Marc 1, 1).

Contrairement à Matthieu et Luc, l’évangile de Marc n’a pas de « récit de l’enfance » sur les événements entourant la conception et la naissance de Jésus. Au lieu de cela, Marc commence d'une manière apparemment simple avec ces quelques mots d'ouverture, connus sous le nom d'incipit.

Près de 2000 ans après l’inscription de ces mots sur du parchemin, nous avons tendance à lire cette ligne sans trop y penser, peut-être même en bâillant, car c’est quelque chose que nous avons entendu de nombreuses fois auparavant. Et pourtant, avec cette simple phrase, Marc aurait pu choquer le monde entier, en s’attirant la fureur des Juifs pieux et des Romains païens.

En ce qui concerne un auditoire juif, il est facile de comprendre pourquoi en appelant Jésus le Christ, Marc signale qu’il est le Messie juif tant attendu. Cependant, c’est plutôt le terme « Fils de Dieu » qui aurait fait froncer bien des sourcils romains (rappelez-vous que l’évangile de Marc a été écrit à l’Église de Rome, où il a été le chroniqueur des mémoires du Seigneur de Pierre). Pourquoi cette réaction ?

Marc a un gros problème alors qu'il tente de convaincre les Romains qu'ils devraient consacrer leur vie à Jésus et le nœud de ce problème est la croix elle-même. Qui était la personne la plus puissante de l'empire romain? L'empereur lui-même, évidemment. Les Césars romains étaient couronnés lors d'une cérémonie élaborée au cours de laquelle ils étaient revêtus d'une grande robe pourpre royale, au milieu de cris de « Ave, César! ». Quand un nouvel empereur montait sur le trône ou lorsque Rome remportait une grande victoire militaire, cela était publié dans tout l'empire sous le nom de « Bonne nouvelle ».

En revanche, les personnes les moins puissantes de l'empire étaient victimes de la crucifixion. C’était une épreuve si brutale, si violente et si humiliante, qu’elle n’était presque jamais administrée aux citoyens romains (pour lesquelles l’acte de décapitation, qui était relativement plus humain, était le mode d’exécution préféré, comme dans le cas de Saint Paul qui était citoyen romain). Le contraste entre le puissant César et Jésus, apparemment vaincu, n'aurait pas pu être plus frappant. C'est pourquoi l'un des principaux commentateurs de Marc appelle cet évangile : « excuses pour la croix ».

Nous pourrions ajouter à cela les nombreuses inscriptions découvertes dans les ruines de Rome. Celles-ci ont servi de catéchisme civique, proclamant ce que l'on était censé savoir et croire en tant que citoyen. Tous les Romains étaient censés y donner leur assentiment: non seulement l'empereur était-il extrêmement puissant, mais il devait être considéré comme un « fils de Dieu » divin. Voici quelques exemples d'une liste beaucoup plus longue compilée par Craig Evans:

Jules César (48-44 av. J.-C.):
Une inscription d'Éphèse le décrit comme « le dieu manifesté d'Ares et d'Aphrodite, et sauveur universel de la vie humaine ». À Carthaea: « Le peuple carthaien honore le dieu, empereur et sauveur du monde habité, Gaius Julius César, fils de Gaius César » (il existe de nombreuses autres inscriptions de cette époque).

Augustus (30 av. J.-C. - 14):
« L'empereur César Auguste, fils de dieu »; « L'empereur César (Auguste), dieu de dieu »; « L’empereur César Auguste, sauveur et bienfaiteur ». Une inscription de Priene célèbre l’anniversaire d’Auguste comme étant « l’anniversaire de dieu ».

Tibère (14-37 ap. J.-C., qui régnait lorsque Jésus a été crucifié):
« L'empereur Tibère César Auguste, fils de dieu » et « l'empereur Tibère César, nouvel Auguste, fils de Dieu, Zeus le libérateur ».

Néron (l'empereur fou qui régnait à l'an 54 à 68):
« César Néro, le seigneur »; « Néro Claudius César ... le sauveur et le bienfaiteur du monde habité »; « Le bon dieu du monde habité, le début et l’existence de toutes les bonnes choses »; « Le fils du plus grand des dieux » et « Nero, le seigneur du monde entier ».

À la lumière de cette vision exaltée de leur empereur, pourquoi les citoyens de Rome devraient-ils choisir de prêter serment d'allégeance à Jésus plutôt qu’à César? Les lecteurs ou les auditeurs de Marc se sont sans doute cette question lorsqu'ils ont expérimenté son Évangile. Certainement, son récit de Jésus avec son enseignement faisant autorité sur le Royaume, accompagné d’exorcismes puissants et de guérisons, avait sans doute fait forte impression.

Il en va de même de la présence dans la narration de la Passion de Marc de quelqu'un que nous pourrions facilement oublier: la figure du centurion romain qui voit la mort de Jésus.

Le centurion, dont le supérieur final est César, le prétendu «fils de Dieu», a peut-être compris comment ses semblables avaient humilié Jésus dans un « couronnement » factice, avec une robe pourpre et une couronne d'épines, et en ne criant pas « Salut César » mais « Salut, roi des Juifs! » alors qu'ils le battaient sans pitié (Marc 15, 16-20). Pourtant, alors qu'il regarde Jésus mourir sur le trône de la croix et qu'il est témoin de la puissante libération de l'esprit de Jésus, qui déchire le rideau du temple en deux, le centurion se voit accorder la grâce de reconnaître celui qui est bien plus grand que César: « Cet homme - et non César - est le Fils de Dieu » (Marc 15, 37-39).

C'était cette déclaration même, qui était politiquement périlleuse et subversive, que les chrétiens romains devaient professer. Une déclaration sur qui a vraiment une revendication souveraine sur le monde. Beaucoup d'entre eux devaient regarder d’un mauvais œil les revendications absolues et le pouvoir de l'État et le payer de leur vie, comme le faisait Jésus. Pierre lui-même, la source de l’évangile de Marc, rencontra également la croix horrible.

Alors que nous nous préparons à célébrer le véritable « anniversaire du Dieu » ce Noël, réfléchissons à la royauté que Jésus revendique sur nos vies. Ayant vaincu la tombe, aucun ennemi terrestre, même exalté, n'a jamais été vaincu, il en est digne.


Cet article est une traduction personnelle de « Jesus Versus the ‘Son of God’ » de Cale Clarke pour Catholic Answers
Jésus nous demande-t-il de croire sans preuve?
Le philosophe Alexis Masson examine les enseignements de Jésus dans les évangiles pour répondre à cette question.


Au cours de notre voyage à travers l'Avent, nous réfléchissons aux prophéties de l'Ancien Testament qui annoncent la naissance du Sauveur. Cela nous rappelle peut-être que la lecture et la compréhension de la prophétie dans l'Ancien Testament peuvent être l'une des choses les plus déconcertantes de notre foi! De par sa nature, les prophéties peuvent être difficiles à interpréter. Elles utilisent de nombreux symboles, et ceux-ci peuvent être interprétés de plusieurs manières.

Une des tentations courantes chez les interprètes est de voir des événements de leur époque - ou de leur avenir proche - dans des textes prophétiques. Les gens ont tendance à penser qu'ils vivent pendant ou juste avant les grands événements prophétiques. Ainsi, plusieurs groupes de personnes au cours de l'histoire ont pensé qu'elles vivaient à la fin du monde et ont mal interprété des textes prophétiques pour appuyer ce point de vue.

La clé de la compréhension de la prophétie biblique consiste à déterminer son sens littéral - c’est-à-dire ce que cela signifiait dans son contexte initial, ce que le prophète essayait de communiquer à son auditoire à leur bénéfice. Normalement, les prophéties de l'Ancien Testament ont leur réalisation principale pendant la génération dans laquelle elles ont été données ou quelques générations plus tard.

Cependant, ils peuvent aussi avoir des accomplissements supplémentaires plus tard dans le temps. Ainsi, de nombreuses prophéties de l'Ancien Testament ont d'autres accomplissements à l'époque du Christ. Par exemple, la prophétie d'Isaïe 7, 14 (« Voici, une jeune femme concevra et enfantera, et appellera son nom Emmanuel ») était un signe donné pour assurer au roi Ahaz que les rois ennemis ne le conquerraient pas. Pour que cette prophétie fasse son travail, il fallait qu'elle se réalise pendant son règne (vers 732-716 avant Jésus-Christ.). Il indique donc, au niveau primaire et littéral, un enfant conçu à cette époque (peut-être le fils d’Achaz, le futur roi Ézéchias).

C’était aussi évident pour l’évangéliste Matthieu que pour nous, mais, à l’instar des autres auteurs du Nouveau Testament, il savait que les textes prophétiques pouvaient revêtir de multiples dimensions. Il a donc reconnu que la prophétie indiquait aussi la naissance vierge du Christ, qui était Emmanuel ou, en hébreu, « Dieu avec nous » (Matthieu 1, 23).

Sachant tout cela, il convient de garder à l'esprit une série de principes lors de la lecture des prophètes de l'Ancien Testament:

  1. La première chose à faire est de mettre de côté les attentes concernant le texte. En particulier, ne cherchez pas dans un texte pour valider une vue particulière que vous possédez déjà. Demandez ce que le texte dit, pas ce que vous voulez qu'il dise.
  2. Au mieux de vos capacités, identifiez qui a écrit un texte prophétique, qui était le public d'origine et quand il a été composé. Parfois, cela est difficile ou ne peut être fait que dans de larges limites, mais situer un texte dans ses circonstances historiques est très important.
  3. Cherchez à établir le sens littéral du texte en vous concentrant sur les mots que l'auteur a écrits et en les interprétant dans le contexte historique dans lequel ils ont été composés. Plus précisément, demandez comment ces mots auraient été compris par le public d'origine.
  4. Demandez quel message le prophète essayait de communiquer à son auditoire. N'oubliez pas que cela ne visait pas à satisfaire notre curiosité pour notre avenir. Les prophètes ont cherché à avertir les israélites de tout comportement répréhensible, leur ont promis des récompenses pour leur bonne conduite, les ont assurés de l’amour de Dieu et leur ont donné des informations sur la manière de vivre à travers les circonstances historiques auxquelles ils seraient confrontés. Quel type de message est donné dans le texte que vous examinez?
  5. Demandez quels éléments du texte sont symboliques (ou peuvent l'être) et ce que signifient probablement ces symboles - en fonction de ce que dit ce texte et de la manière dont des symboles similaires sont utilisés ailleurs.
  6. Cherchez des indices dans le texte qui donnent une idée du moment où le prophète et son auditoire se seraient attendus à ce que le texte se réalise. Rappelez-vous que cela se ferait normalement au sein de la génération du prophète ou dans les quelques générations suivantes.
  7. Demandez quels événements survenus pendant cette période auraient pu réaliser la prophétie. Parfois, il est impossible d’identifier un événement spécifique parce que de nombreux détails de l’histoire ancienne ont été oubliés, mais cela ne signifie pas qu’aucun événement ne l’ait remplie. Regardez le passage dans les commentaires pour voir ce que les érudits ont proposé comme accomplissements.
  8. Demandez-vous s'il y aurait eu des accomplissements supplémentaires, car un symbole peut parfois indiquer plus d'une chose.
  9. Après avoir cherché à établir le sens original et littéral du texte, explorez les sens spirituels pouvant exister. À ce stade, il convient d'utiliser la connaissance de la façon dont le texte a été appliqué dans le Nouveau Testament. Étant donné que le Nouveau Testament n'est pas un commentaire exhaustif sur l'Ancien, il convient également d'examiner si le texte peut encore être complété (par exemple, par des interprétations christologiques supplémentaires).

Observer ces principes est un bon point de départ pour interpréter les textes prophétiques. Les violer, en revanche, est une recette pour en déformer le sens!


Cet article est une traduction personnelle de « How to Understand Old Testament Prophecy » de Jimmy Akin pour Catholic Answers