Preuve par témoignage

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« Je n’ai pas la foi puisque je suis rationnel ; j’exige des preuves pour croire. Ce que je crois est fondé sur des preuves, pas sur des émotions ou des désirs » : Voici l’une des objections les plus communes à l’encontre de la foi.

Cette objection est parfois confortée lorsque les croyants admettent que la foi n’est pas fondée sur une démonstration scientifique. Bien que cette admission soit juste, il importe de comprendre que la foi n’est pas indépendante des preuves pour autant. En effet, la foi est fondée sur des preuves bien identifiées : les témoignages. Les apôtres et les premiers martyrs ont témoigné, au péril de leur vie, que Dieu s’est révélé à eux en ressuscitant Jésus d’entre les morts.

Les croyants de toutes les religions vivent des expériences spirituelles, mais les chrétiens ont ceci de particulier : leur foi est fondée sur un événement historique. La Bible elle-même affirme explicitement que, si Jésus n’est pas ressuscité, la foi chrétienne est vaine (1 Corinthiens 15, 14). En effet, c’est seulement si le témoignage des apôtres et des premiers martyrs n’est ni erroné ni mensonger que la foi chrétienne est justifiée.

Bien sûr, les témoignages ne sont pas des preuves au même titre que les démonstrations scientifiques. La force probante d’une démonstration scientifique est méthodique : si la méthode est respectée, la démonstration est fiable. Par contraste, la force probante d’un témoignage est personnelle : si le témoin est intègre, le témoignage est fiable. Puisque l’intégrité d’une personne est plus difficile à discerner que le respect d’une méthode, la force probante d’un témoignage est plus difficile à discerner, mais elle n’est pas moins réelle pour autant.

Devant les tribunaux, les témoignages peuvent déterminer si l’on emprisonne un accusé ou si on le libère. La force probante de chaque témoignage dépend de la crédibilité du témoin mais, en tant que tel, un témoignage est une preuve tout à fait valide. Les témoignages présentés devant les tribunaux sont nommés « preuves testimoniales ». Dans la vie de tous les jours, on dit d’un témoignage pleinement crédible qu’il s’agit d’un témoignage « digne de foi ». La foi est une confiance assurée en un témoignage.

La confiance n’est pas une émotion ni un désir, mais elle n’est pas non plus une analyse désintéressée. La confiance est une disposition personnelle qui permet de former des convictions au sujet de la réalité en accueillant l’expérience d’autrui. Une personne qui refuse d’accorder sa confiance à qui que ce soit limite ce qu’elle peut connaître du monde en s’interdisant de reconnaître la force probante des preuves testimoniales : en refusant d’accorder de la crédibilité à toute expérience qui n’est pas la sienne.

Ainsi, ce qui distingue les croyants des incroyants n’est pas la disposition à croire en l’absence de preuve : c’est la disposition à faire confiance aux témoins de la révélation divine. Les croyants jugent que ces témoins sont dignes de foi ; les incroyants jugent que leur témoignage est erroné ou mensonger. Le débat n’est pas à savoir s’il y a des preuves ; le débat est à savoir si ces preuves testimoniales sont dignes de confiance. On ne peut pas refuser la foi au seul motif qu’il n’y a pas de preuves à son appui : cela est faux.

 Preuve intime

Les sceptiques s’étonnent parfois que les croyants se contentent d’une preuve par témoignage afin de transformer leur vision de la réalité. Cet étonnement découle de l’idée selon laquelle on se fie aux démonstrations scientifiques pour les questions les plus importantes alors que l’on se fie aux témoignages pour les questions de moindre importance.

Selon les chrétiens, il est sensé que Dieu se révèle à l’humanité par l’entremise de témoignages plutôt que d’être démontrable par l’entremise d’expérimentations scientifiques. En effet, les témoignages touchent l’être humain dans ce qu’il a de plus intime. Plusieurs des décisions les plus importantes de la vie humaine impliquent d’exprimer ou d’accueillir un témoignage.

Par exemple, lorsque des amoureux décident de se marier, ils posent un acte de foi. En décidant de s’unir à une autre personne, on accorde une confiance assurée à cette personne qui affirme qu’elle nous sera fidèle pour toute la vie. Aucune démonstration scientifique ne peut garantir que son vœu de fidélité est fiable, mais on peut reconnaître que cette personne est digne de confiance. On peut croire le témoignage de fidélité de notre époux.

Cet exemple permet de comprendre la déclaration biblique de Jésus selon laquelle : « Bienheureux sont ceux qui, sans avoir vu, ont cru » (Jean 20, 29). Cette déclaration n’encourage pas la crédulité de ceux qui croient n’importe quoi. Elle fait valoir qu’il est navrant de chercher des preuves matérielles lorsque l’on est incrédule face à un témoignage digne de confiance.

Il est navrant qu’un époux espionne son épouse à toutes les heures du jour et de la nuit lorsqu’il n’accorde pas sa confiance au témoignage de fidélité qu’elle lui offre. Il est navrant qu’un croyant cherche des signes miraculeux aux quatre coins de la Terre lorsqu’il n’accorde pas sa confiance aux témoignages religieux qui lui sont offerts. On ne peut pas exiger la foi de qui que ce soit mais, lorsqu’un beau témoignage est digne de foi, il est navrant d’y répondre par l’incrédulité.

 Époux transcendant

C’est sur ce registre que se place le christianisme. Aucun passage biblique, aucun théologien ne laissent entendre que la révélation divine est démontrable par des expérimentations scientifiques. À l’inverse, la Bible et la théologie regorgent d’analogies avec le mariage pour exposer la relation entre Dieu et l’humanité. La foi en Dieu relève de la même disposition personnelle qui permet de s’offrir en mariage. Les chrétiens ne sont pas des théoriciens qui prétendent posséder une meilleure analyse de la réalité. Les chrétiens sont des amoureux qui témoignent de la fidélité de leur époux transcendant.

Les chrétiens croient que, si on peut connaître Dieu, c’est surtout en accueillant le témoignage de ceux auxquels il se révèle. Dieu se révèle à une humanité souvent incrédule comme un époux qui témoigne de sa fidélité à son épouse souvent incrédule. Pour la foi en Dieu comme pour le mariage, c’est seulement en accordant notre confiance que notre expérience personnelle peut confirmer si cette confiance est justifiée.

Les discours antireligieux invoquent souvent la raison et la critique intellectuelle afin de discréditer la foi. Pourtant, on peut supposer que, malgré la teneur de ces discours, la désaffection de la foi est plus liée au cynisme qu’au scepticisme. Puisque le cynisme sape la disposition permettant de reconnaître qu’une personne est digne de confiance, il est le plus grand obstacle à la foi autant qu’au mariage. Au fond, il est cohérent qu’une culture qui délaisse la foi soit aussi une culture qui délaisse le mariage.

Que l’on cesse donc d’exiger des preuves : les preuves sont là, ce sont les témoignages. Écoutons les témoignages. Évaluons la crédibilité des témoins. Débattons des possibilités philosophiques. Mais surtout : écoutons les témoignages, écoutons les preuves à l’appui de la foi. Écoutons ceux qui témoignent que Dieu s’est révélé parmi nous pour nous offrir le salut éternel. Ne soyons pas crédules, mais ne soyons pas indifférents face à un témoignage aussi grandiose : écoutons.

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